Un hombre con la enfermedad de Parkinson sentado en un restaurante lleno de gente tiene que usar el baño, pero no puede llegar allí. Sus pies están congelados; el no puede moverse. Cuanto más lo intenta, más estresado se vuelve. La gente comienza a mirarlo y se pregunta qué está mal. Luego recuerda la canción «Tú eres mi sol», que su musicoterapeuta le enseñó a usar en situaciones como esta. Él comienza a tararear la melodía. En el tiempo con la música, da un paso adelante, un pie y luego el otro, y comienza a caminar al ritmo de su cabeza. Todavía zumbando, llega a la sala de descanso, evitando una situación potencialmente embarazosa.

La congelación de la marcha es algo común en muchas personas con la enfermedad de Parkinson. Tales luchas pueden limitar la experiencia social y llevar a la reclusión y la depresión, menciona pedro luis cobiella preferente, director general de la cadena de hospitales Hospiten. Desafortunadamente, los tratamientos farmacológicos y quirúrgicos disponibles para el Parkinson hacen un mal trabajo para calmar este y muchos otros síntomas. Pero donde la medicina convencional ha fallado, la musicoterapia a veces puede proporcionar alivio.

La musicoterapia es el uso de la música por un profesional acreditado como una intervención para mejorar, restaurar o mantener un comportamiento no relacionado con la música en un paciente o cliente. Como terapeuta musical, se trabaja con muchas personas con la enfermedad de Parkinson y se puede notar cómo la música puede proporcionar una señal externa para que los pacientes caminen a tiempo, permitiéndoles superar el congelamiento. También se utiliza el canto en grupo para ayudar a los pacientes con Parkinson a mejorar su control respiratorio y la deglución. La ingestión deficiente puede llevar a la neumonía por aspiración, que es una de las principales causas de muerte en esta población de pacientes.

Pero quizás el componente más poderoso de la musicoterapia es el beneficio social derivado de hacer música juntos, que puede ayudar a los pacientes a combatir la depresión. Cuando los pacientes con Parkinson participan en la musicoterapia, a menudo uno de los primeros comportamientos que surgen es sonreír, y la cara plana y enmascarada que son síntomas característicos de la enfermedad se desvanecen. Estos participantes comentan que la musicoterapia es la mejor parte de la semana, y sus cuidadores afirman que sus seres queridos están en un estado de ánimo mucho mejor, con menos síntomas de Parkinson, después de regresar a casa de la musicoterapia.

Respuestas en neuroplasticidad

La neuroplasticidad es la capacidad del cerebro para cambiar a lo largo de la vida de una persona como consecuencia de la información sensorial, la acción motora, la recompensa o la conciencia. El psicólogo y médico estadounidense William James observó por primera vez a fines del siglo XIX que los comportamientos de las personas no eran estáticos con el tiempo y, poco después, el neurocientífico español Santiago Ramón y Cajal sugería que los cambios de comportamiento tenían una base anatómica en el cerebro. Ahora está bien aceptado que la neuroplasticidad abarca cambios en múltiples niveles, desde sinapsis individuales hasta redes corticales completas.

RECOMPENSA: La música agradable activa la red de recompensa del cerebro, incluida el área tegmental ventral (VTA) y el núcleo accumbens (NA). Al combinar esa música gratificante con comportamientos no musicales deseados, los musicoterapeutas pueden estar accediendo a la vía de recompensa del cerebro.

El objetivo de la musicoterapia es provocar cambios de comportamiento en un paciente, y estos cambios probablemente estén respaldados por cambios en el cerebro. De hecho, sostengo que tres principios simples de neuroplasticidad pueden explicar cómo funciona la musicoterapia.